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USA 2015: Día 2 – Las Vegas

Madrugamos bastante, pues teníamos mucho que visitar en un solo día en Las Vegas.

Empezamos tomando un típico desayuno americano en Carls Jr. una cadena de Fast food bastante extendida en USA. El restaurante estaba a 5 minutos andando desde el hotel.

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Tomamos una especie de hamburguesa con tortilla y salchicha. La piedra angular de todo nutritivo desayuno, como diría Jules Winnfield.

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Tras desayunar volvimos al hotel para recoger el coche y comenzar con las visitas programadas.
El hotel tiene como atracción principal la torre estratósfera de 350 metros de altura. Es la estructura no-colgante más alta de Nevada y la segunda estructura no-colgante al oeste del Río Misisipi más alta de los Estados Unidos. El hotel cuenta con 20 pisos, 2.444 habitaciones y unos 80.000 pies cuadrados (7.000 m²) de casino. En la azotea hay 2 observatorios, un restaurante y 3 atracciones.

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Nuestro primer destino era The Gun Store, una galería de tiro con buenos precios.
Nos comentaron que la mejor hora para ir era entre las 9 y las 12 de la mañana, que es cuando menos gente hay. En la galería puedes elegir si probar un arma ( Try one ) desde 30€ o comprar un pack que incluye pistola y  dos fusiles por algo más de 100€. Este pack incluye también una camiseta de recuerdo a la que puedes disparar si lo solicitas antes de entrar a la galería.

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Una vez seleccionado el pack te pones las protecciones y pasas a la galería de tiro, donde el encargado te da las instrucciones de seguridad.

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Yo elegí una Desert Eagle, pero el encargado nos dijo que tenía mucha potencia y retroceso para alguien que nunca había disparado, así que cambié a una Glock ( por eso y porque con la Glock me dejaban disparar 20 tiros frente a los 5 de la Desert Eagle ).

Es curioso y preocupante cómo el cine nos ha preparado para no tener ningún respeto a un arma. No me impresionó nada, me sentí como cuando juego al Airsoft. Eso si, la potencia de fuego era real y había que tener fuerza para disparar con precisión.

Tras pegar unos tiros y repostar en la gasolinera cercana, pusimos rumbo al sur para visitar la presa Hoover.

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La Presa Hoover (Hoover Dam, en inglés) es una presa de hormigón de arco-gravedad, ubicada en el curso del río Colorado, en la frontera entre los estados de Arizona y Nevada (EE. UU.). Está situada a 48 kilómetros al sureste de Las Vegas.

Recibe su nombre de Herbert Hoover, que jugó un papel fundamental en su construcción, primero como Secretario de Comercio y después como Presidente de Estados Unidos.
La construcción comenzó en 1931 y fue completada en 1936, dos años antes de lo previsto. Está gestionada por el Bureau of Reclamation del Departamento de Interior. Desde 1981 figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

El lago creado aguas arriba recibe el nombre de Lake Mead, en honor de Elwood Mead, ingeniero que previó la necesidad de la presa.

Una vez allí, tras un bonito viaje de paisajes desérticos, dejamos el coche en uno de los parkings y paseamos por la presa.
Hacía algo más de calor que en la ciudad, pero totalmente soportable. Abril es buena fecha para viajar a Nevada.

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Las vistas y el tamaño de la presa impresionan, aunque se puede ver que no estaba llena del todo. La presa ha salido en muchas películas como Superman, Transformers y la futura San Andreas. También ha sido localización en videojuegos como Fallout.

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Tras un par de horas de visita volvimos a Las Vegas para comer en Five Guys.
Five Guys es un cadena de restaurantes de comida rápida. En la actualidad cuenta con más de 700 franquicias en los Estados Unidos, Canadá y Reino Unido.

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Aquí no tienen distintos menús de hamburguesas como en McDonalds y similares, aquí eliges el tamaño de la hamburguesa y luego vas añadiendo toppings como el tomate, cebolla, bacon, queso… La verdad es que las hamburguesas están para morirse.

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Ya con el estómago lleno nos pusimos a visitar el Strip de Las Vegas. Aparcamos en el parking del Bellagio y desde ahí andamos por toda la calle.
El 90% de hoteles de Las Vegas tienen parking gratuito y parking con aparcacoches donde hay que dejar propina.

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Dentro del Bellagio todo muy bonito, las flores de cristal del techo, la fuente de chocolate, los jardines… Impresionante lo bestia que es todo, si los americanos lo hacen todo a lo grande, en Las Vegas es todo el doble de enorme!

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Del Bellagio hicimos ruta por el Flamingo, Caesars Palace, Venetian, Mirage… Lo más interesante: Las fuentes del Bellagio, el volcán del Mirage, el interior del Venetian y los exteriores del New York.

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Y en el Linq visitamos una colección de coches ( entrada a 12$ ) enorme. La colección cuenta con cientos de vehículos en perfecto estado de todas las épocas. Si te gustan los coches esta exposición es visita obligada en Las Vegas.

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Seguimos visitando otros casinos. Para ser jueves había bastante gente, pero se podía pasear tranquilamente por todas partes. Dentro de los casinos tragaperras de todas clases, Star Trek, Cazafantasmas, Batman…

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Al anochecer vimos el Luxor, Excalibur y el New York.

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Y tras una cena rápida, aunque el cuerpo pedía cama, nos fuimos a Fremont St.
Fremont Street o la calle Freemont es la segunda calle más famosa del Las Vegas, Nevada después del Strip de Las Vegas. Nombrada en honor al explorador John Charles Frémont y localizada en el corazon del corredor de casinos del downtown, la calle Fremont es (o era) el lugar de muchos famosos casinos como el Binion’s Horseshoe, Eldorado Club, Fremont Hotel and Casino, Golden Gate Hotel & Casino, Golden Nugget, The Mint, y el hotel Pioneer Club.

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Curiosamente, había mejor ambiente aquí que en el Strip. Varios conciertos, muchos bares, restaurantes, casinos, clubs…
A la entrada se encuentra el hotel casino Plaza, del que usaron la entrada para el casino de Biff en Back to the Future 2.

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Allí tenía visita obligada al Insert Coins, un pub ambientado con arcades clásicos, consolas y demás. El pub del gamer!

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Finalmente nos marchamos al hotel para descansar. Al día siguiente teníamos 4 horas de viaje hasta Los Angeles y un día lleno de visitas.

Vídeo resumen de los 2 primeros días:

https://www.dropbox.com/s/5g13xj9kj7l392u/1.%20Las%20Vegas.mp4?dl=0

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USA 2015: Día 1 – Las Vegas

Salimos de Madrid sobre las 13h en un vuelo de Iberia. No recomiendo esta compañía para hacer viajes de larga distancia. Todavía cuentan en su flota con aviones antiguos, como el nuestro. Los asientos eran viejos, no hay mucho espacio para estirar las piernas, no tienen pantallas individuales… Eso si, el precio para nada es Lowcost. Mucho mejor nuestro viaje en 2007 con American Airlines, con aviones mejor equipados.

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Llegamos a Los Angeles sobre las 16h. Después de más de una hora para poder cruzar la aduana nos dirigimos a Alamo para recoger el coche que teníamos reservado.

Nos dieron una bonita y cómoda Kia Sedona de 7 plazas con matrícula de Texas. En el vehículo viajamos 5 personas con 5 maletas grandes y 5 mochilas medianas. Disponía de varios cargadores de mechero y uno USB, ideal para cargar los dispositivos electrónicos como el GPS.
Durante todo el viaje usamos el GPS Sygic para Android, el cual nos ayudó sin problemas a movernos por California y Nevada.

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Bordeamos el downtown de Los Angeles de camino a la carretera I-15, que va directa hasta Las Vegas. Por el camino atascos y más atascos debido a obras en las carreteras. Nunca deja de impresionarme el Skyline de esta ciudad, con los rascacielos y las montañas de fondo.

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En total fueron unas 5 horas de oscuridad por el desierto hasta llegar a la ciudad del pecado. Pasamos por Barstow, un pueblo típico de la Ruta 66 situado en el desierto de Mojave. 64km antes de entrar en Las Vegas cruzamos el pueblo de Primm, que os sonará si habeis jugado a Fallot: New Vegas. Este pueblo, apodado “Mini Vegas”, cuenta con 3 grandes casinos y una montaña rusa suspendida sobre ellos. Tras Primm, la siguiente ciudad es Las Vegas, la cual aparece de la nada con sus grandes edificios llenos de luz en medio de un desierto totalmente negro.

La primera impresión fue algo fría. Esperábamos algo más grande y exagerado, la verdad. Llegamos a nuestro hotel, el Stratosphere, hicimos el check in y subimos a descansar. El dia siguiente iba a ser movidito.

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